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La laringitis obstructiva: síntomas y tratamientos

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La laringitis obstructiva: síntomas y tratamientos

Suele ser muy frencuente en niños con edades de entre 6 meses y 5 años.

Su origen puede ser viral; el inicio de la enfermedad se parece mucho a un simple resfriado, con congestión nasal, tos y poca fiebre o incluso ausencia de fiebre. Repentinamente la tos se hace ronca, presentan afonía o pérdida de la tonalidad de la voz y luego, en forma lenta pero progresiva, aparecen los signos de obstrucción de la laringe; el sonido del aire que entra por una tráquea estrecha (estridor) que semeja un soplido permanente, las alas de la nariz se mueven como en aleteo, las estructuras blandas que rodean al tórax se hunden (cuello y zona bajo y entre las costillas).

A medida que la obstrucción aumenta pueden aparecer también signos de secreciones bronquiales las cuales por la dificultad respiratoria son difíciles de eliminar y suenan libres en los bronquios. La temperatura del niño puede elevarse levemente o ser normal, ocasionalmente puede llegar a 39 o 40 ºC. Los síntomas característicamente aumentan durante la noche y pueden ceder por la mañana para repetirse la siguiente noche, durante varios días.

Los niños mayores (sobre los 5 a 6 años) generalmente no se obstruyen en forma importante debido a que el diámetro de su tráquea y laringe es mayor, y por ello la inflamación interna no obstruye la luz significativamente.

Los síntomas duran varios días y, en general, la mayoría de los niños solo presentan tos ronca y dificultad respiratoria leve, que mejora en forma espontánea al cabo de 4 o 5 días. Unos pocos niños sufrirán obstrucción importante y requerirán tratamiento especializado, sin el cual tienen riesgo de sufrir hipoxia (baja de oxígeno en la sangre) con consecuencias graves como paro cardiaco y la muerte.

Problemas que puede ocasionar esta enfermedad si la dividimos en grados de urgencia:

  • De primer grado: El paciente puede presentar disfonia y estridor al llorar.
  • De segundo grado: Presencia de disfonía, estridor en el reposo y cierto tiraje discreto.
  • De tercer grado: Los mismo síntomas del segundo grado pero en unos rangos mayores e intensos.
  • De cuarto grado: El niño presenta mucha obstrucción y característica de ello es su color azulado (cianosis). En estos casos el paciente debe ser tratado de urgencia por personal sanitario.

Posibles confusiones con otras enfermedades

La confusión más frecuente es con la  epiglotitis. También la aspiración accidental de un objeto que puede irritar la tráquea en su paso hacia el pulmón puede originar síntomas similares. En este caso existe el antecedente de que el niño ha sido visto jugando con algún objeto en la boca y poco después presenta una intensa crisis de tos, tras la cual queda con dificultad respiratoria y ruidos bronquiales y signos de falta de oxígeno: coloración azulada de la piel y aumento de la frecuencia respiratoria. La diferenciación de estas distintas causas de obstrucción de la vía aéreas superior puede ser muy difícil y generalmente el médico de urgencia debe recurrir a algún examen para diferenciarlas.

Tratamientos frecuentes y terapias curativas

El tratamiento consiste en administrar un antiinflamatorio para disminuir la inflamación de la laringe, y tratar la causa; sin embargo existen una serie de pasos que el experto debe tomar en cuenta.

El uso de una terapia con humidificación.  
El uso de un humidificador en casa es una medida útil en lo que el pediatra revisa al niño, no es un remedio infalible pero como medida inmediata.

Adrenalina nebulizada más esteroide.
El pediatra hará la aplicación de esta combinación, la cual resuelve el problema inmediatamente; sin embargo existe el efecto de rebote que puede aparecer dos horas después de su administración.

Hospitalización del niño
Es necesario que a los primeros síntomas el pequeño sea llevado con el pediatra; sin embargo algunos casos que  se atienden rápidamente se tienen que hospitalizar para suministrar todo lo que el pequeño necesite, como esteroides, micronebulizaciones u oxígeno.

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